It  was  a  resistance  waged  by  the  Coastal  people in  Tanganyika  against the  Germans. The  coastal  people  were  led  by  Abushiri  and  Bwana  Hery, it  was  the  earliest  resistance  in Tanganyika.

Abushiri  bin Salim  had  his  headquarters  at  Pangani. The  trouble  started  on  August  8th  1888  when  the  Germans  arrived  to establish  themselves  along  the  Coast. The  Coastal  people  under  Abushiri  rioted  and  refused/ protested  the  existence  of  the  German  flag in  their  area.

The  war  later  on  spread  to  Bagamoyo, Tanga, Mikindani and  Kilwa  and  it  also  reached  Pangani. Bwana Heri, the  ruler  of  the  Zigua  joined  his  force  together  in  that  war. The  Germans  sent  Von  Weismann to  suppress  the  resistance.

The  Germans  recruited  mercenaries  to  assist them  in  suppressing  the  resistance. These  involved  the  Zulu, Turkish, Nubians  and  Somalis.

Von Weismann captured  Pangani  and  other  Coastal  towns  in 1889. Abushiri  was  defeated  and  escaped  , but  he  was  captured  by  the  Germans  after  being  betrayed  by  JumbeMagaya  of  Usagara. He  was  hanged  at  Bagamoyo  on  December  15th  1889.

Also  the  people  of  Kilwa  organized  the  resistance  in  1894. They  were  led  by  Hassan  bin  Makunganya  who  led  the  people  of  Kilwa  to  fight  against  the Germans.

The  resistance  did  not  last  longer  as  Makunganya  was  captured  and  hanged  on  November  15  1895  on  a  mango  tree ( MwembeKunyonga)


This  was  a  resistance  that  was  waged  by  the  Hehe  under  Chief  Mkwawa (Mkwanyika) to  fight  against  the  Germans  at  Uhehe. The  Hehe  Resistance  was  a  remarkable  war  in  the  German  history  as  far  as  the  colonization  of  Tanganyika  is  concern. This  is  because  the  war  took  a  long  time  than  other  resistances  that  faced  Germany  in  Africa.

Mkwawa  fought  the  Germans  in order  to  safeguard  his  political  and  economic  interests. This  was  due  to the  fact  that, the  German  traders  interfered  the  trade   in  his  area.

Mkwawa  decided  to  block  the  trade  caravans  which  were  passing  in  his  area. This  tendency  provoked  the  Germans  who decided  to  react  against  Mkwawa. At  the  beginning, Mkwawa  wanted  to make  compromise  with  the  Germans  as  he  sent  delegates  to meet  the  Germans  Officials  who  were  at  the, however  the German  killed  those  delegates.

This  made  Mkwawa  to  respond  in  the  same  way  where  in  1891, he  killed  German  Commander  Emily Von  Zelewiksy  and  hi  soldiers. Therefore  the  Germans  were  seriously  defeated  in  the  first  attack.

The  Germans  reorganized  for  another attack  where  in  1894  they  attacked  Uhehe  and  managed  to  capture  Kalenga, which  was  Mkwawa’s  capital.The  war  continued  for  four  years  until  1898  when  the  Hehe  succumbed  to  the  German  colonial  rule.

However, Mkwawa  could  not  accept  the  same  of  surrendering,  he  shot  himself. The  German  soldier  found  Mkwawa  already  dead  and  decided  to  cut  off  his  head  and  took  it  to  Germany.


It  was  a  small – scale  resistance  waged  by  the  Nyamwezi  in Western  Tanganyika. The  resistance  took  place  between  1891  and  1893.The  Nyamwezi  people  were  led  by  Isike  to  fight  against  the  German  colonial  rule. Isike  led  the  Nyamwezi  people  to  defend  his political  sovereignty  and  economic  interests.

The  Germans  threatened  his  position, as  they  wanted  to  control  the  Long  distance  which  was  the  backbone  of  Isike’s  economy. The  Nyamwezi  fought  bravely  and  managed  to  resist  the  German’s  attacks. However  in  1893  the  Nyamwezi  were  defeated  and  Isike  decided  to  shoot  himself  rather  than  being  captured  by  the  Germans.

THE YAO RESISTANCE (1890 – 1899)

This  was  a  resistance  undertaken  by  the  Yao  under  the  leader, Machemba  to  fight  against  the  Germans. This  occurred  after  introduction of hut  tax  by  the  Germans  but  the  Yao  refused  to  pay  the hut  tax.

The  Germans  decided  to  attack  them  but  at  the  initial  stage, Machemba  won  the  Germans  attempts. In  1899, the Germans  sent  an  ultimatum  which  forced  him  to  surrender  out  Machemba  refused  and  continued  to  resist  the  German  Colonial   rule.

Therefore  in July  1889, the  Germans  decided  to  apply  their  Military  force  and  as  a  result  they  occupied  Machemba’ s  fort  and  imprisoned  his  followers. Machemba  himself  had  no  any  other  choice  rather  than  escaping  to  Mozambique.


  1. I do enjoy the manner in which you have presented this situation plus it really does supply me personally some fodder for consideration. However, through what I have observed, I really hope as the opinions stack on that people remain on point and not embark on a soap box involving some other news of the day. Yet, thank you for this excellent piece and although I do not go along with the idea in totality, I respect your viewpoint.

  2. It’s actually a nice and useful piece of information. I am satisfied that you shared this useful info with us. Please stay us up to date like this. Thanks for sharing.


Please enter your comment!
Please enter your name here